terça-feira, 10 de Junho de 2008

Vacina para o Vírus Ébola com Sucesso em Primatas

Uma das mais mortíferas doenças do mundo, causada pelo vírus Ébola, pode finalmente ser prevenida graças a investigadores do Canadá e dos E.U.A., que testaram várias vacinas contra o Ébola em primatas e estão agora à procura de adaptar esta aos humanos.

O Dr. Anthony Sanchez, do Centro para o Controlo e Prevenção de Doenças em Atlanta, Georgia apresentou uma visão geral da vacina que foi desenvolvida, em 31 de Março de 2008, no 162º Encontro da Sociedade de Microbiologia Geral.
“A ameaça biológica imposta pelo vírus Ébola não pode ser ignorada. Cada vez mais ocorrem surtos desta doença mortal. Com as viagens de avião pelo mundo e o turismo, o vírus pode ser transportado para e de regiões mais remotas, tendo um grande potencial como uma arma de bioterrorismo” diz o Dr. Sanchez. “Necessitamos desesperadamente de uma vacina preventiva.”
Até agora foram registados cerca de 1500 casos de febre hemorrágica em humanos provocada por Ébola. A doença surge subitamente e os sintomas incluindo febre, dores de cabeça, dores de garganta, fraqueza, dores musculares, diarreia, vómitos e dores de estômago. Também podem ocorrer sintomas como, erupções cutâneas, olhos vermelhos e hemorragias.
A febre hemorrágica causada por Ébola pode atingir uma taxa de mortalidade de 90% em humanos.

Produzir e testar uma vacina contra este vírus perigoso é um desafio muito grande para os cientistas. Um factor significativo que atrasa o desenvolvimento da vacina, é que existe um número muito limitado de instalações e de pessoas preparadas e autorizadas para conduzir a investigação.
“O vírus Ébola é uma ameaça de nível 4, tal como outros vírus de febres hemorrágicas”, diz o Dr. Sanchez. “Assim como as dificuldades que se tem em arranjar a equipa certa e instalações para testar vacinas para vírus como Ébola, Marburg e Lassa, que têm sido difíceis de produzir porque as vacinas convencionais (com vírus desactivados) não accionam uma resposta dos anticorpos no sangue. Para estes vírus precisamos de obter uma resposta mediada por células, que envolve que o nosso corpo produza células T killer, eliminando os vírus imediatamente, em vez de uma resposta imunitária comum, mais demorada e menos eficiente. “
Os investigadores usaram algumas técnicas de DNA recombinante, que permitiu accionar a resposta mediada por células e produziram uma vacina que é eficiente para os primatas não-humanos. Uma das vacinas candidatas esta prestes a ser testada em pessoas pela primeira vez, depois de ter entrado em testes clínicos de Fase 1 no Outono de 2006.
"A infecção causada pelo vírus Ébola pode ser letal mas os macacos raramente sobrevivem à infecção e têm sido muito úteis como animal modelo. Os testes para esta vacina foram feitos em primatas não humanos e os resultados foram evidentes e permitiram desenvolver vacinas preventivas”, diz Dr. Sanchez. “Testes em humanos com sucesso significam que poderemos vacinar pessoas que trabalham durante um surto de febre hemorrágica por Ébola, ajudando-nos a proteger as suas vidas e a controlar a dispersão da doença.”
A equipa dos E.U.A. espera que as descobertas dos seus estudos providenciem conhecimentos que irão melhorar ou acelerar o desenvolvimento futuro de vacinas para outros vírus causadores de febres hemorrágicas, como o vírus Marburg, e agentes como o HIV e o vírus Influenza, causador da gripe das aves.


Publicada dia 31 de Março de 2008

Fotos: (De cima para baixo)
1) Electron micrograph of Ebola Zaire virus. This is the first photo ever taken,on 10/13/1976 by Dr. F.A. Murphy, now at UC Davis, then at CDC. Diagnostic specimen in cell culture at 160,000 x magnification. [brettrussell.com]
2) Dispersão de Ébola em África. Créditos: Brown University


Ofertas de Emprego - Junho 2008

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Field Director, Gunung Palung Orangutan Conservation Program
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Baboon Behaviour and Physiology Field Assistant, George WashingtonUniversity
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